Leave it to Lithuania! Lituanie!

Nous avons tout de suite aimé la Lituanie avec son air canadien : maisons en bois, forêt épaisse et ses lacs scintillants avec ses châteaux en plus. Notre première visite a justement été Trakai avec son château sur une presque île au milieu d’un petit lac.

After the severity of Poland we immediately  felt at ease in Lithuania.  It felt ‘like home’ for the Canadian: the little wooden houses,  thick forests of pine, scattered lakes but with the addition of ancient chateaux.  Our first visit was the fort-chateau of Trakai located on a island in a charming lake.  Best of both worlds.

Trakai
Trakai

Vilnius, la capitale est aussi très agréable avec sa vielle ville aux rues pavées,  son étonnante cathédral au milieu d’une grande place centrale et ses multiples bistros où prendre un verre durant les interminables soirées d’été.

Vilnius, the capital is just as calm; the old town center cobblestoned, the stunning cathedral as the centerpiece of the immense square surrounded with bistros perfect for a beer (cheap) during the long summer evenings.

Nous avons ensuite continué vers le parc national d’Auskstaitja (aucune idée de comment ça se prononce…) pour s’enfoncer dans la forêt au bord d’un lac et profiter d’un magnifique coucher de soleil d’un rouge intense à 23h, et oui ! Les journées sont longues!

We continued onwards to the National Park Auskstaitja (you can try to pronounce this one!) where we dove headlong 4×4 into the bush to find a lakeside parking in time for a stunning sunset.  That’s to say I had to get out of bed at 23+hrs in the night to catch this amazing sunset.  Yes the days are super long.

Sur le chemin vers le nord, nous nous sommes arrêtés sur un site incontournable pour les lituaniens, la colline aux croix qui est comme son nom l’indique une colline où s’amassent des centaines de milliers de croix de toutes tailles et de toutes sortes. Durant l’époque soviétique, cette colline a été rasée de multiples fois cependant de nouvelles croix en mémoire aux milliers de mort et de déportés du pays ont réapparu sans cesse.  Depuis l’indépendance, le nombre de croix n’a fait que décupler.

Heading northward, we pit-stopped at the famous ‘Hill of Crosses’, a site important for the Lithuanians.  It is as advertised, a bump in the prairie covered by crosses of all shapes and sizes.  Seems that it was a long standing memorial site, and during the Soviet era had been destroyed several times but the crosses kept returning in memorial to the thousands dead and deported.  The crosses continue to multiply to this day.

The hill of crosses

Les longues plages bordées par la forêt dans le nord du pays sont aussi très belles et furent notre dernière halte avant de nous rendre en Lettonie.

The long beaches edged with stands of pine in the north of the country are also relaxing and served as our last bivouac before crossing into Latvia.

Palanga

Plus de photo ici/More pics here

A suivre d’autres forêts, d’autres lacs, d’autres plages mais en Lettonie!

HEY, stick with us for MORE forests and lakes and beaches …Latvia !

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