Latvia/Lettonie

« Il y règne à Pavilosta comme une ambiance de plage californienne » indique notre guide. Dans ma tête, quand je pense à une plage californienne, je pense à des grands palmiers, des femmes blondes aux seins démesurés en bikini et en train de faire du roller et des types genre Mitch dans Alerte à Malibu. Bah, c’est TOUT le contraire! Pavilosta est une toute petite ville avec des rues non pavées et une ambiance plutôt familiale un peu hippinesque et très tranquille.

The Lonely Planet Guide makes a comment that the village of Pavilosta resembles the laid-back California atmosphere.  ‘Course I figure California is like Palm trees and Pamila Anderson aka Bay Watch.  What I got was a super small, chilax, dirt alley hippy zone.  That works too, while we bivouacked on the beach.

Pavilosta

Après un court passage à Ventspils où Biscotte et la vache voyageuse ont fait un duel  de voyageur. C’est toi ou moi la plus voyageuse ??? Nous sommes arrivés au cap Kolka, là où se rejoignent le golfe de Riga et la mer Baltique. Superbe !

A quick tour of Ventspils  (Biscotte had to go head-to-head with the Traveling Toro) we cruised into the north most point of Cape Kolka, the intersection of the Gulf of Riga and the Baltic sea.  Yet another bivouac on the beach, sigh.

Ventspils

Des plages sauvages à perte de vue,  bordées par la forêt. Les seules infrastructures touristiques sont ces sortes de barriques écologiques dans lesquelles il est possible de dormir avec une vue imprenable sur la mer. Plus loin sur la plage parsemée par des arbres déracinés par une tempête, il y a un camion sauna. Un coup de chaud dans le sauna et un plongeon dans la mer glacée avec les cygnes! J’adore le concept! Malheureusement  c’était fermé…

Empty beaches to the horizon, protected by pine forests where the only monument to tourism is the barrier that protects the ecology of the littoral zone;  to say it is nice is an understatement.   There is, however, a sauna-in-a-truck should you wish to be steamed and whipped by birch branches and a plunge into the (it seems to me really really) cold sea.  I’ll pass. Fanny woulda coulda but it was closed.

L’immanquable musée d’art en plein air de Pedvale, parfaite halte avant d’arriver à Riga. Parmi nos œuvres favorites le fauteuil du ciel fait de barils de pétrole, le linge sur le fil et la sphère constituée de téléviseurs.

We wandered around a goofy openair museum in Pedvale on our way to Riga.  Rocks, lots of rocks, and some other stuff all supersized  scattered around what was once a working farm.  Fanny particularly liked the ‘skychair’ – reminded me of an old TV show ‘and that’s the truth..pffffffffrrrt’.  Speaking of TV, there was another ouvre d’arte made of TV screens.  Good one.

Retour à la civilisation dans la capitale Riga pour une journée !

Back to civilization and to the capital city of Riga …old town.

Pour finir, direction le parc national de la Gauja : forêt de pins, château et coup de cœur pour la petite ville de Cesis !

Wrapping up Latvia we took course towards the National Park of Guaja: forests of pines; stately chateaux and the little town of Cesis (cheap beer again.)

More pics here/Plus de photos ici

A suivre, le dernier des pays baltes : l’Estonie!

Next we visit the last of the Baltic states : Estonia.

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