Pamir Highway 1st part: A385, M41 to Jelandy and Shokh Dara valley/ La route de Pamir 1ère partie: A385, M41 jusqu’à Jelandy et la vallée Shokh Dara

Pamir Highway: Shokh Dara valley/ La route de Pamir: la vallée Shokh

Visit from the 30th of July to the 4th of August 2016

Visite du 30 juillet au 4 août 2016

He said…I wish you happiness and good health. Ya he did, he said it. This was how we were welcomed into the Autonomous Region of Gorno-Badakhstan, Tajikistan. The gate opened and we patrolled the Panj River, separating ‘us’ from ‘them’ – them being the Afghanis – on the A385. We goat-tracked it on a perched ‘road’ as close to Afghanistan as it takes to lob a stone (or in Fanny’s case, to wave to a boy on a donkey). Just across the river, there was a parallel track but only the NGO Land Cruisers, scattered rattling motorcycles and donkeys dusted past us.

« Je vous souhaite du bonheur et la bonne santé » voilà comment nous avons été accueillis à l’entrée de la région autonome de Gorno-Badakhstan au Tadjikistan. L’A385 au sud de la région des Pamirs suit la rivière Pyanj qui délimite la frontière avec l’Afghanistan. Nous avons suivi la route accrochée à la colline où nous étions assez proches de l’Afghanistan que nous pouvions presque leur serrer la main ou au moins leur taper la discute. On suivait des yeux la route similaire côté Afghan qui traverse des villages paisibles avec peu de circulation (quelques ânes et des voitures d’ONG semblerait-il).

Lire la suite

100 days of Spring

Visit from 23rd of April to 1st of August 2016

Visit du 23 avril au 1er août 2016

I tried to ignore this latest creek-creek noise.  Fanny tells me I am too sensitive – and while it is true I can cry over the Karate Kid movie, what she is saying is I am too imaginative regarding the health and welfare of Biscotte.  So this time I try to ignore the noise in hopes that it will go away.  Hah.

J’ai essayé d’ignorer le dernier bruit crik crik venant de Biscotte. Fanny me dit que je suis trop sensible et puisque c’est vrai que je peux pleurer en regardant Karaté kid, elle dit que je suis trop imaginatif concernant le santé et le bien-être de Biscotte. Donc cette fois-ce j’&i essayé d’ignorer ce bruit en espérant qu’il disparaisse.  Ah !

Lire la suite

Biscotte and the silk factory/Biscotte et la fabrique de soie

Visit from the 16th to the 22th of July 2016

Visite du 16 au 22 juillet 2016

Well well, how to go about finding a mechanic competent in Mercedes-Benz in the land of Aladin and the 7 lamps that is serviced by Chevrolet and Daewoo?  After the battering we took in Kazakhstan, the roads of Uzbekistan finally killed, dead, my shock absorbers.  I have been silently distrusting of the front shocks since the day we bought Biscotte – thinking all the while that they are the original shocks from the factory – as we bounced around last year from Mongolia.  But finally, we bounce no more.  We crash and clang and rattle over the Uzbek roads.  Score one for Uzbekistan!  Dammit.

We did some quick internet research on MB Tashkent (FAIL) but having crossed paths with Patrick we have the name of a shop that may (may is key) be helpful.  As usual we pulled into Tashkent heading into a weekend, and circled around until we finally found the workshop at 17hrs.  Google translation with the gate guard was not much useful (“closed forever”) but then we got the universal sign to hang on and he ran off to find the boss.  The signs were not good, no indicator that the shop was actually functioning, no dead cars in the garden, gates firmly closed…we were not too positive.  The Boss showed up and took a look, sure he said, we can help.  Good, we said, what do we need to do?  English and computer communication was not successful, so we waited with our hands in our pockets quite lost as what to do.  Vroom vroom a car raced into the compound and sure enough the ‘mechanic’ jumped out carrying two NEW shocks and by 1930 we were rolling again before the sun set.  Labour cost $25.  You would never see an European MB shop providing after-hours, weekend work for that kind of value.  Never ever.  We always get stuck with – ‘we need more parts, that’ll take 10 days more’.  Right?

Trouver un mécano à Tachkent qui s’occupe des Mercedes dans un pays où il semble que Chevrolet et Daewoo ont le monopole aurait pu être un challenge mais nous avions unnom. Les routes Ouzbek ont une le dernier mot sur les amortisseurs de Biscotte. Elles ont largement gagné le match ! Comme d’habitude nous arrivons à Tachkent pour faire soigner Biscotte un weekend. Après quelques errances en ville nous trouvons l’atelier à 17h passé et devine quoi c’est fermé et fermé for ever. Grâce à Chris et sa persévérance, le gardien nous met en contact avec un employé qui en deux temps trois mouvements nous trouve un mécano et 2 amortisseurs tout neufs. A 19h30 un samedi soir, le problème était réglé ! Je m’imagine le même problème un samedi après-midi en région parisienne dans un concessionnaire MB : il aurait fallu prendre RDV pour le diagnostique à 200 euros dans une semaine, attendre les pièces etc etc…

 

Lire la suite