Kyrgyzstan/Kirghizistan

Visit from the 13th to the 25th of August 2016

Visite du 13 au 25 août 2016

Big sky, big space.  What was all brown dusty in Tajikistan immediately transmuted into verdant green.  Snow capped mountains blocked the horizon, yurts trailing plumes of smoke, rosy cheeked people and wandering horses complete the scene.  What a contrast in scenery greeted us just kilometers after the Tajik/Kyrgyzstan border crossing.

Grandes étendues verdoyantes, les montagnes enneigées bloquent l’horizon, des yourtes trainant de la fumée, des gens aux joues roses et des chevaux pour compléter le tableau! Quel contraste par rapport à la fin de la route de Pamir et ça juste quelques kilomètres après la frontière tadjik.

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Kirghistan/Kirghizistan

We roll faster now.  The roads are better, but plans have also evolved.  We will not get to Mongolia this year as we need to get back to France in a hurry.  Nevertheless, we take the time to visit Song Kul by the back route breaking a rear torsion bar support in the process.  Song Kul is a pretty lake at 3100m elevation surrounded by yurt camps, tourists, and sheep herders passing the summer in the high pastures with their sheep.  We park up against the lake and receive a visit by the kids on horses interested in our ride …. And our binoculars.  And our dash-mounted hula girl.

Nous traçons un peu plus vite que prévu car nos plans ont changé. Nous n’allons pas retourner en Mongolie cette année et rentrer en France mais nous prenons tout de même le temps de visiter Song Kul, un lac à 3100 m d’altitude entouré de camp de yourtes, pour les touristes et des bergers venus passés l’été dans les pâturages avec leurs troupeaux. Nous nous installons au bord du lac et recevons la visite de jeunes visiteurs curieux autour de notre yourte à roulettes…

There is a marked difference as we move eastward and downward to Lake Issy-kul.  The weather is warmer, the beaches sandier and the water suitable for swimming.  It is the Russian/Kazak version of Club Med and the beaches are lined with bars and casinos and restos all jostling for space and all half-constructed tarpaulin and wood beach shacks.  There are, on occasion, the odd donkey parked in front of a bar, recalling bad spaghetti western movies of the ‘70s.  We hand around Tamchi long enough for our friend Olivier to show up – with his vacation tour of 14 other Frenchies – and we share a beer while the bugs attack the lightbulbs.

Dans un style totalement différent et plus à l’est lorsque nous bougeons au lac Issy-Kul. Le temps est plus chaud, les plages avec du sable et il est possible d’y nager. C’est la version kazak/russe du Club med et les plages sont remplies de bars, casinos et restos, tous se bousculant pour l’espace et tous ayant une cabane en bois et en bâche à moitié construite. Il y a, à l’occasion, l’étrange âne stationné devant le bar, nous rappelant les mauvais westerns spaghetti des années 70. Nous trouvons un bivouac sur une plage, nous nous lavons dans le lac (avec du savon bio !), la température est idéale, Nous y passons 2 jours juste le temps d’attendre notre ami Olivier qui arrive en circuit avec 14 autres français ; nous partageons une bière pendant que les insectes attaquent l’ampoule au dessus de nos têtes.  

Our last bivouac in Kyrgyzstan took us not far from the village of Karakol, off-road again down a sandy piste, under a cemetery to the sandy beach overlooking the mountains.  Spectacular – and equivalently a bummer as the climb up destroyed my jury-rigged torsion bar support, a cherry on the cake.  Yin-yang of life; I had pushed it so now I pay the dues.

Notre dernier bivouac au Kirghizistan mais pas le moindre est à quelques kilomètres de Karakol sur une plage de sable avec vue imprenable sur les montagnes, spectaculaire !

Kirghizistan, on reviendra !

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