Kazakhstan

Visit from 25th of August to 8th of September 2016

Visite du  25 août au 8 septembre 2016

Bummer, our first entry into Kazakhstan involved the horrible minefield of potholes and dust that destroyed our shocks and springs of poor Biscotte.  Our second entry from the south-east was a pleasant drive through the Charyn Canyon to Almaty.  Almaty the land of ARB and 4X4 blinged out for offroading to the max – without intention to get dirty.  National parks are places for shoulder to shoulder Sunday picknicks.  We’re invited. With some time to wast waiting for our russian visa, we have also visited some Buddha pietroglyphs.

Notre première entrée à l’ouest du Kazakhstan avec ses routes non pavées minées par les nids de poule et la poussière qui ont ruiné les amortisseurs et les ressorts de Biscotte a été un peu rude. Notre seconde entrée dans le pays par le sud-est a été une conduite agréable via le canyon de Charyn jusqu’à Almaty. Almaty le pays d’ARB (marque connue d’accessoires de 4×4) brille pour les kazakhs avec leurs énormes 4×4 sans qu’ils aient l’intention qu’il y ait une trace de poussière dessus. Le parc national à quelques km d’Almaty est l’endroit pour faire des barbecues les uns contre les autres le week-end. Nous avons été invités. Les quelques jours que nous avions à tuer à Almaty nous ont emmenés également voir des pietroglyphes de Bouddha.

 

 

Folks truly nice, they approach us without hesitation to ask about us and our trip.  Sometimes even in broken English.  Then there is the guy that threw a rock into our side window for kicks.  Seems it is the Jeux du jour.

Les gens sont véritablement gentils, ils nous approchent sans hésitation et nous posent des questions sur nous et notre voyage. Quelques fois même en anglais. Puis, il y a ce mec qui nous a balancé une pierre sur la vitre arrière juste pour le fun. Il semble que c’est le jeu du moment…

Cops everywhere.  Weird arrangement of speedlimit signs.  Cop cars hidden yet with roof mounted radar towers complete with photo capacity.  So far we have passed 567 speedtraps, been stopped twice.  Maybe it’s because they are already busy with the crazy locals, or maybe Biscotte’s cloak of invisibility masquerading as a local bus is working.  Of course, we only speak French, and cannot understand a word of English (chut chut they say, little little) OR Russian, too bad Mr Policeman; no way jose, we don’t believe you and we aren’t paying anyway.  Besides we have GPS and a dash cam, wanna see your face on youtube?

La police est partout. Disposition bizarre des panneaux de limite de vitesse. Les voitures de police sont cachées avec leurs radars qui ont la capacité de prendre des photos. Jusqu’à présent nous avons passé 567 pièges, nous nous sommes faits arrêter deux fois. Peut-être est-ce parce qu’ils sont occupés avec les chauffeurs locaux fous, ou peut-être parce que le manteau d’invisibilité Biscotte la fait passer pour un minibus local. Bien sûr, nous parlons seulement français et ne pouvons pas comprendre un mot d’anglais ou de russe, dommage mr le policier, il n’y a pas moyen, nous ne vous faisons pas confiance et nous n’allons pas payer de toute manière. Puis nous avons un GPS et une caméra sur notre tableau de bord, vous voulez vous voir sur youtube? 

We figured we were ready for a country boring, moreover with 3000kms of busted pavement and dirt roads of the M32 to slow us down, to break us, torture us into simpering rocking crybabies.  Happy to see that the M32, paved since 2014/2015 has been a pleasure.  Long for sure, but easy on the driving, interesting on the eye as the steppe disappears over the horizon that has never been so far away. Moreover we have done some nice visits: Aysha Bibi Mausoleum and the local legend of Romeo and Juliet, Turkistan and Sauran ruins.

Nous nous attendions à un pays ennuyeux, d’autant plus avec 3000km de routes mauvaises et de pistes sur la M32 pour nous ralentir, nous épuiser, nous torturer  au point de nous faire pleurer comme des bébés. Heureux de voir que la M32, pavée depuis 2014/2015 a été un plaisir à conduire. Longue bien sûr, mais facile à conduire, agréable à voir puisque la steppe disparrait dans l’horizon qui n’a jamais été aussi loin. D’autant plus que nous avons fait quelques visites sympas: le mausolée d’Aïcha Bibi et la légende de Roméo et Juliette locale, Turkistan et les ruines de Sauran.

 

 

 

Folks are nice, roads (except around Aytryu) good to great roads, drivers not as off-the-hook as in UZ and TAJ (or RUS or GEO), horns are the exception and highway traffic relatively light.  National Parks are natural, Not that much litter despite the weekend hoards of BBQ sashlik gobbling families. Its one big country, and one worthy of a repeat visit, I think.

Finalement Kazakhstan a été une bonne surprise: des gens sympas, de bonnes routes (saut autour d’Aytryu), trafic raisonnable sur les autoroutes, les parcs nationaux sont agréables pas trop de déchets malgré les foules du weekend end et des jolis sites éparpillés à visiter. C’est un grand pays qui méritera que l’on revienne.

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