Biscotte and the silk factory/Biscotte et la fabrique de soie

Visit from the 16th to the 22th of July 2016

Visite du 16 au 22 juillet 2016

Well well, how to go about finding a mechanic competent in Mercedes-Benz in the land of Aladin and the 7 lamps that is serviced by Chevrolet and Daewoo?  After the battering we took in Kazakhstan, the roads of Uzbekistan finally killed, dead, my shock absorbers.  I have been silently distrusting of the front shocks since the day we bought Biscotte – thinking all the while that they are the original shocks from the factory – as we bounced around last year from Mongolia.  But finally, we bounce no more.  We crash and clang and rattle over the Uzbek roads.  Score one for Uzbekistan!  Dammit.

We did some quick internet research on MB Tashkent (FAIL) but having crossed paths with Patrick we have the name of a shop that may (may is key) be helpful.  As usual we pulled into Tashkent heading into a weekend, and circled around until we finally found the workshop at 17hrs.  Google translation with the gate guard was not much useful (“closed forever”) but then we got the universal sign to hang on and he ran off to find the boss.  The signs were not good, no indicator that the shop was actually functioning, no dead cars in the garden, gates firmly closed…we were not too positive.  The Boss showed up and took a look, sure he said, we can help.  Good, we said, what do we need to do?  English and computer communication was not successful, so we waited with our hands in our pockets quite lost as what to do.  Vroom vroom a car raced into the compound and sure enough the ‘mechanic’ jumped out carrying two NEW shocks and by 1930 we were rolling again before the sun set.  Labour cost $25.  You would never see an European MB shop providing after-hours, weekend work for that kind of value.  Never ever.  We always get stuck with – ‘we need more parts, that’ll take 10 days more’.  Right?

Trouver un mécano à Tachkent qui s’occupe des Mercedes dans un pays où il semble que Chevrolet et Daewoo ont le monopole aurait pu être un challenge mais nous avions unnom. Les routes Ouzbek ont une le dernier mot sur les amortisseurs de Biscotte. Elles ont largement gagné le match ! Comme d’habitude nous arrivons à Tachkent pour faire soigner Biscotte un weekend. Après quelques errances en ville nous trouvons l’atelier à 17h passé et devine quoi c’est fermé et fermé for ever. Grâce à Chris et sa persévérance, le gardien nous met en contact avec un employé qui en deux temps trois mouvements nous trouve un mécano et 2 amortisseurs tout neufs. A 19h30 un samedi soir, le problème était réglé ! Je m’imagine le même problème un samedi après-midi en région parisienne dans un concessionnaire MB : il aurait fallu prendre RDV pour le diagnostique à 200 euros dans une semaine, attendre les pièces etc etc…

 

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Who would a thought about Uzbekistan?/Ce que j’imaginais vs la réalité en Ouzbékistan

Visit from 9th to 16th of July 2016

Visite du 9 au 16 juillet 2016

Border crossing/Le passage de la frontière

What I thought:

Friday 15 July we arrive at theUzbek frontier in something approaching 45 degrees and a low-grade sand storm ready to settle into a 2-day vacation of waiting facing the huge iron gate.  I was dressed in long pants and a long-sleeved shirt.  We are entering a ‘conservative Muslim’ country.  The customs guys are going to want us to show each and every red penny, of all denominations, completely denude Biscotte, declare (and delete) all pornography we carried (?!), scan our computers, phones, camera, hard-drives and USB devices.  In other words, its going to be a real Pain-In-The-Ass.  And the line-up of Uzbekis has us backed up so far that we need binoculars to see the Gates of Mordor.

Ce que j’imaginais :

Vendredi 15 juillet, nous arrivons à la frontière de l’Ouzbékistan sous 45° et une tempête de sable, prêts à passer les 2 prochains jours à attendre de pouvoir atteindre le grand portail en fer. Je m’habille avec un pantalon long et évasé ainsi qu’une chemise à manches longues. Nous arrivons dans un pays musulman conservateur. Les douaniers nous demandent de déclarer chaque centimes dans toutes les monnaies que nous avons et nous devons les compter devant eux, nous devons vider entièrement Biscotte et donner nos ordinateurs, appareils photos, clefs USB et disques durs pour inspection. Cela prend des heures sans compter les 2 jours passer à faire la queue.

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Diezl in Ooze! Diesel en Ouzbékistan!

 

Visit from 9th to 25th July 2016

Visite du 9 au 25 juillet 2016

Uzbekistan was to be the great challenge.  Getting across the border with the porn/money Nazis was a fear put into us through our research.  Then there is the issue of the black market money exchanges and what a hassle that could be.  We had also heard some many stories about corrupted cops. Finally, the challenge would be where to find fuel, both in quantity and quality.

Ouzbékistan devait être le grand challenge du voyage. Traverser la frontière avecla déclaration des l’argent, la fouille de la camionnette et des ordinateurs était une peur nourrie par nos recherches. Puis il y avait le problème d’échanger de l’argent au taux d’échange du marché noir et des ennuis que ça pouvait être. Nous avions entendu aussi de nombreuses histoire sur la police corrompue arrêtant les touristes pour n’importe quelles raisons. Enfin, le challenge de trouver du diesel en qualité et en quantité.

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Biscotte or the end of the adventures? Biscotte ou la fin de l’aventure?

Visit from 24th of June to 9th of July 2016

Visite du 24 juin au 9 juillet 2016

And there it was, gone.  The ten days cushion we had planned to get us from Georgia through Russia and Kazakhstan to our kick-off date into Uzbekistan had evaporated.

Et voilà, c’était fini. Les 10 jours que nous avions prévu pour traverser depuis la Géorgie à travers la Russie et le Kazakhstan jusqu’à l’Ouzbékistan s’était évaporé.

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