Pamir Highway 2nd part: Wakhan valley and the M41 to Kirghistan/La route de Pamir 2ème partie: la vallée Wakhan et la route M41 jusqu’au Kirghizistan

Visit from the 5th to the 13th of August 2016

Visite du 5 au 13 août 2016

So it is dark; the time is 21 hrs and we are parked up on the edge of the Panj River just a few kilometers in on the Wakhan Valley route.  We are ‘hidden’ between the river and a huge boulder that has dislodged off the cliff face and is now parked on the river’s edge.  It is cold, and the wind is howling and the dust is so thick it coats the eyes and the teeth.  It is time to hide in bed when suddenly there is a tapping on the side of Biscotte.  Frickin hell, the Army is here, clearly doing their night patrol, up-armed and uninterested in our presence.  No need for Google Translate, the message is clear, we clear OUT.

Il est 21 heures, il fait nuit noire, nous nous sommes installés au bord de la rivière Pyanj,au commencement de la vallée de Wakhan, coincés entre l’eau et un énorme rocher en passant être bien cachés et protégés du vent. Chris est au lit. J’entends des voix puis quelqu’un tape sur Biscotte. Cinq ou six militaires armés nous font comprendre que nous ne pouvons pas rester là. Nous sommes à quelques mètres de la frontière afghane. Nous partons.

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Pamir Highway 1st part: A385, M41 to Jelandy and Shokh Dara valley/ La route de Pamir 1ère partie: A385, M41 jusqu’à Jelandy et la vallée Shokh Dara

Pamir Highway: Shokh Dara valley/ La route de Pamir: la vallée Shokh

Visit from the 30th of July to the 4th of August 2016

Visite du 30 juillet au 4 août 2016

He said…I wish you happiness and good health. Ya he did, he said it. This was how we were welcomed into the Autonomous Region of Gorno-Badakhstan, Tajikistan. The gate opened and we patrolled the Panj River, separating ‘us’ from ‘them’ – them being the Afghanis – on the A385. We goat-tracked it on a perched ‘road’ as close to Afghanistan as it takes to lob a stone (or in Fanny’s case, to wave to a boy on a donkey). Just across the river, there was a parallel track but only the NGO Land Cruisers, scattered rattling motorcycles and donkeys dusted past us.

« Je vous souhaite du bonheur et la bonne santé » voilà comment nous avons été accueillis à l’entrée de la région autonome de Gorno-Badakhstan au Tadjikistan. L’A385 au sud de la région des Pamirs suit la rivière Pyanj qui délimite la frontière avec l’Afghanistan. Nous avons suivi la route accrochée à la colline où nous étions assez proches de l’Afghanistan que nous pouvions presque leur serrer la main ou au moins leur taper la discute. On suivait des yeux la route similaire côté Afghan qui traverse des villages paisibles avec peu de circulation (quelques ânes et des voitures d’ONG semblerait-il).

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